Cáncer de próstata: la prevención es la clave

El cáncer de próstata es una enfermedad silenciosa, que no presenta síntomas en su fase inicial. Y cuando lo hace, ya es en una etapa avanzada. Por eso es clave su diagnóstico rápido, ya que la detección temprana de este cáncer aumenta las probabilidades de mejoría con un tratamiento curativo en un 80%.

“Es importante tener un control cada año, en el cual se realiza un examen de sangre de antígeno prostático y, además, hacer un control con el urólogo para que haga un tacto rectal especializado, porque de ese modo es la única forma de encontrar un cáncer cuando está recién iniciando”, explica el Doctor Rodrigo Leyton, Past President de la Sociedad Chilena de Urología.

En relación con la edad en la que es necesario realizar el primer control, el especialista recomienda hacerlo una vez al año, si desde los 45 años cuando existen antecedentes familiares, y a partir de los 50 años, en caso contrario. “El cáncer de próstata es una enfermedad que se inicia más o menos a los 40 años, pero en realidad la mayor parte de pacientes se encuentra con un cáncer de próstata significativo a partir de los 45 años o 50 años, y va aumentando la frecuencia en la medida que se envejece”.

Factores de riesgo

Los hombres que presentan mayor riesgo son:


• Los de raza negra, más propensos a padecer este cáncer a cualquier edad.

• Los mayores de 60 años.

• Los que tienen un padre o hermano que haya tenido cáncer de próstata.

Otras causas de riesgo:


• Consumo de alcohol.

• Consumo de dieta rica en grasa, especialmente de origen animal.

• Obesidad.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de próstata?

Se presenta especialmente en adultos, que en general son obesos, aunque en los últimos años se están viendo niños y jóvenes con esta condición. En este tipo de diabetes predomina una alteración en la utilización de la insulina, ya sea por resistencia o por un déficit en su producción. El diagnóstico generalmente es tardío por ausencia de síntomas, y se diagnostica cuando aparece una complicación médica o por un examen de orina o de sangre que lo detecta.

Los síntomas generalmente comienzan cuando la próstata crece o se inflama y comienza a comprimir la uretra que rodea. Esto puede ir acompañado de:

• Necesidad de orinar con frecuencia, especialmente de noche.

• Sensación de dolor o ardor al orinar.

• Incapacidad para orinar.

• Sangre en la orina o en el semen.

• Dificultad para obtener una erección.

• Dificultad para comenzar a orinar o retener la orina.

• Dolor frecuente o rigidez en la parte baja de la espalda, las caderas o la parte superior de los muslos.

• Eyaculación dolorosa.

• Flujo de orina débil o espasmódico.

Si experimentas alguno de estos síntomas, consulta de manera inmediata a tu médico o urólogo. No te automediques.

Detección y diagnóstico


Los exámenes de detección verifican la presencia del cáncer antes de que la persona tenga síntomas. Es posible que estos ayuden a detectar el cáncer en un estadio temprano. Entre estos se incluyen:

• Examen digital del recto: indicado en mayores de 50 años.

• Prueba del antígeno prostático específico: es ideal que sea simultáneo al primer tacto rectal. En cuanto a la periodicidad, esta lo determina el especialista a partir de los resultados iniciales.

• Ecografía transrectal.

• Biopsia de próstata.

¿Cómo reducir el riesgo de padecer cáncer de próstata?


La edad y los antecedentes familiares son riesgos asociados con el cáncer de próstata que no se pueden controlar, mientras que factores como la dieta, la obesidad, el hábito de fumar y otros, sí. Por esta razón, se recomienda mantener un estilo de vida saludable y seguir las siguientes recomendaciones:

• NO fumes.

• Haz ejercicio. Como mínimo 150 minutos semanales a la práctica de actividad física aeróbica, de intensidad moderada, o bien 75 minutos de actividad física aeróbica vigorosa cada semana.

• Consume una dieta saludable y baja en grasa que incluya vegetales y frutas.

• Mantén un peso saludable (según recomendaciones de tu médico).

Daniel Villota Álvarez
Químico Farmacéutico